Noi fotografii făcute prin satelit și publicate de un institut de studii strategice din Washington dezvăluie amploarea lucrărilor derulate de China în Marea Chinei de Sud unde Beijingul construiește în ritm alert insule artificiale cu scopul de a-și crea un cap de pod într-o regiune marcată de dispute teritoriale. Pozele au fost făcute la comanda Centrului pentru Studii Strategice din Washington și prezintă lucrările de construcție derulate de China la așa-numitul Mischief Reef, situat la vest de Insulele Spratlys, disputate de Brunei, Malaezia, Filipine, Taiwan, Vietnam și China. Pozele au fost făcute în perioada ianuarie 2012-martie 2015 și prezintă avansul gradual al lucrărilor la insulele artificiale create de Beijing. Diplomații occidentali au avertizat că scopul acestor insule este transformarea lor în baze militare pe care Beijingul să conteze în cazul unor conflicte în regiune. „Marele Zid de Nisip”, astfel a calificat amiralul Harry Harris Jr, comandantul marinei militare americane din regiunea Pacific, reciful artificial ridicat de China. China urmărește o politică agresivă în Marea Chinei de Sud, a mai acuzat amiralul. În urmă cu o lună, revista militară IHS Jane’s Defence Weekly a atras atenția că Beijingul creează noi insule şi le extinde pe cele deja existente în regiunile care fac obiectul unor litigii teritoriale în Marea Chinei de Sud. Potrivit acestei surse, China încearcă să creeze în zonele în dispută o reţea de fortificaţii militare navale şi aeriene cu ajutorul a cinci insule noi, construite în special cu ajutorul unei nave de tip dragor gigant. IHS Jane’s Defence Weekly îşi bazează concluziile pe analiza unor fotografiii luate în regiunile în dispută în Marea Chinei de Sud prin sateliţi ai întreprinderii spaţiale europene Airbus Defense and Space (fostul EADS, care şi-a schimbat denumirea la începutul anului 2014). Activitatea „magicienilor” chinezi, care fac să apară insule de nisip de pe fundul mării se concentrează în special asupra arhipelagului Spratleys.

„Ceea ce era altădată un grup din mici platforme din beton a fost înlocuit prin veritabile insule cu poduri pentru elicoptere, piste de aterizare, porturi şi toată infrastructura necesară pentru desfăşurarea unui mare contingent de trupe”, a indicat pentru CNN James Hardy, redactor-şef al IHS Jane’s Defence Weekly. „China a conceput şi realizează activ un program pentru crearea unei reţele de fortificaţii în arhipelagul Spratleys”, adaugă el. Acesta este situat în partea de sud-vest a Mării Chinei de Sud şi grupează 100 de insule nelocuite, recifuri şi atoluri cu o suprafaţă de 5 km pătrați. El nu cunoaşte în prezent nicio luptă, dar ar putea deveni unul dintre punctele fierbinţi ale planetei. Practic, pe jumătate din insulele Spratleys se află militari din China, Brunei, Malaezia, Filipine, Taiwan şi Vietnam, care revendică arhipelagul, mai scrie revista britanică. Nava-gigant Tian Jing Hao lucrează 24 de ore din 24 şi şapte zile din şapte pentru a drena de pe fundul mării aproape 4,5 m.c. de nisip pe oră.Productivitatea sa a permis chinezilor să schimbe radical geografia a cinci recife. Aceste transformări sunt uşor reperabile datorită fotografiilor luate recifului Hughes. La 1 februarie 2014, el nu exista la acest nivel, reprezentând o platformă de beton de 389 m.p. Fotografiile din 14 august 2014 arătau o amplasare activă de nisip, în timp ce acelea din 24 ianuarie 2015 prezintă o veritabilă insulă de 75.000 m.p. cu clădiri în curs de construire activă. Până în vara anului 2015, situl ar putea fi deja finalizat pentru a îndeplini atribuţii militare. Infrastructura tuturor insulelor reflectă un proiect de acelaşi tip: o clădire cubică principală, cu un radar rotund sau un turn DCA la colţurile sale. De notat este că Taiwanul, Filipinele şi Vietnamul îşi întăresc de asemenea poziţiile în această regiune contestată, dar contrar Chinei, ele construiesc fortificaţii pe teritorii existente, fără a crea noi insule.  Din punct de vedere juridic, formarea de noi insule nu va ajuta Beijingul să revendice aceste teritorii disputate, căci Convenţia ONU asupra drepturilor mării nu tratează decât pretenţii asupra insulelor naturale şi nu asupra teritoriilor artificiale. Totuşi, prezenţa siturilor militare în regiune ar putea fi un atu important în caz de conflict militar în arhipelagul Spratlys. H.S.