Avioane cargo americane au livrat în ultimele trei luni arme şi provizii unei brigăzi a armatei SUA din Afganistan, de la baza Mihail Kogălniceanu, în timp ce oficiali militari evaluează rolul pe care l-ar putea juca baza din România în acest război. De asemenea, potenţialul bazei de a servi ca centru logistic de transport pentru alte operaţiuni este examinat, au spus oficiali militari, citaţi de revista Stars and Stripes. „Zona generală de acolo, din România, are capacitate rutieră, aeriană şi navală, deci este de foarte mare ajutor”, a explicat locotenent-colonelul Greg Derner, ofiţer însărcinat cu logistica la Comandamentul american pentru Europa de la Stuttgard. Pentru Statele Unite, transportul de echipamente în şi din Afganistan a întâmpinat multe obstacole. Tranzitul terestru prin Pakistan s-a dovedit riscant, multe convoaie fiind atacate de talibani în zonele tribale de la graniţă. Tulburările politice din Kîrgîzstan au perturbat zborurile de la baza Manas, iar Rusia are restricţii privind ce poate fi transportat pe teritoriul său. Deşi baza din România nu ar elimina toate problemele, desfăşurarea de mai multe misiuni de la Kogălniceanu ar putea reduce o parte dintre presiunile existente, a explicat Derner. Evaluarea potenţialului bazei ar urma să dureze mai multe luni şi va include trei comandamente: Central, Comandamentul de Transport şi EUCOM, potrivit ofiţerului. Începând din mai, Contingency Response Wings, din forţele aeriene americane, operează la Mihail Kogălniceanu, testând capacitatea bazei. În prezent, circa 70 de aviatori finalizează ultima fază a operaţiunii – livrarea a 1.000 de tone de echipament către Brigada 172 de infanterie. „Au nevoie de aceste lucruri pentru a funcţiona” corespunzător, a explicat locotenent-colonelul John Platte, care coordonează eforturile Contingency Response Wings în România. Din punctul său de vedere, misiunea s-a derulat fără probleme. Baza Mihail Kogălniceanu este foarte atrăgătoare şi pentru că se află în apropiere de portul la Marea Neagră Constanţa, ceea ce deschide accesul către alte rute de tranzit. Un alt avantaj este că România e membru NATO şi ar permite fluxul de echipamente din şi înspre Afganistan, a precizat Derner. Dar dacă Statele Unite vor pune în aplicare planul de a intensifica operaţiunile de tranzit via România, nu este aşteptat un număr mare de militari americani trimişi să execute misiunea. Un scenariu mai probabil ar implica ca TRANSCOM să contracteze români. Ceea ce ar elibera personal american pentru alte sarcini, dând în acelaşi timp un impuls economiei locale, a afirmat Derner. „Armata ar avea un rol de supraveghere”, a adăugat el.