Germania propune ca ţările membre Schengen care nu pot asigura paza frontierelor europene să  fie suspendate o perioadă din spaţiul de liberă circulaţie care adaugă că iniţiativa a fost prezentată la Bruxelles de ministrul german de interne, Thomas de Maiziere. Această iniţiativă, care se referă la ţările ce sunt deja membre în Schengen, ar putea facilita aderarea anul acesta a României şi Bulgariei. Ministrul german de interne, Thomas de Maiziere, a propus la Bruxelles introducerea în Acordul Schengen a acestei clauze de suspendare,  idee agreată de toate statele membre, inclusiv de România şi de Bulgaria. Potrivit iniţiativei susţinute de Germania, un stat membru care nu şi-ar îndeplini obligaţiile de a asigura securitatea frontierelor externe UE s-ar putea vedea astfel suspendat, idee menită să risipească temerile legate de fluxurile sudice de imigraţie şi de incapacitatea României sau Bulgariei de a le opri. Clauza s-ar putea concretiza într-un acord politic european, peste un an sau doi. România, Bulgaria şi Germania sunt astfel în sfârşit de acord că extinderea Spaţiului Schengen se poate face cât de curând, dar cu această nouă condiţie adăugată aderării lor. În acest fel, Franţa este singura ţară care mai cere o amânare sine die a deciziei de primire a României şi Bulgariei în Schengen. România a îndeplinit cele şapte criterii tehnice necesare pentru a intra în spaţiul liberei circulaţii, iar Bulgaria trebuie să-şi rezolve problema frontierei terestere cu Turcia. Surse europene afirmă că dacă într-adevăr Bulgaria se achită de această obligaţie în luna martie, conform angajamentelor luate, o decizie ministerială de extindere a spaţiului Schengen cu România şi Bulgaria poate fi luată în luna iunie. Cele două ţări ar fi astfel primite la o dată ulterioară, poate chiar în octombrie 2011, dar aderarea s-ar face într-o singură etapă. Germania propusese joi o aderare în două etape, care să înceapă cu alipirea frontierelor aeriene la cele Schengen, dar ideea a fost imediat respinsă de Bucureşti şi de Sofia. Potrivit preşedinţiei ungare a UE, România este pregătită să adere la Schengen, dar nu poate, pentru că Bulgaria nu este încă în acelaşi stadiu. „România a finalizat pregătirile tehnice cerute pentru toate zonele de evaluare ale acquis-ului Schengen”, a spus Ungaria, într-o declaraţie publicată după ce miniştrii de interne UE  au discutat chestiunea la Bruxelles. Însă Bulgaria „a încheiat toate capitolele, cu excepţia unuia”, urmând ca o nouă misiune de experţi UE să verifice la sfârşitul lunii martie dacă deficienţele rămase în gestionarea graniţelor au fost rezolvate.