Partidul Democratic, aflat la conducere în Japonia, l-a ales luni pe ministrul de finanţe, Yoshihiko Noda, în funcţia de lider al formaţiunii, care îi asigură  practic postul de premier al ţării, după demisia de săptămâna trecută a lui Naoto Kan. Noda, în vârstă de 54 de ani, a câştigat funcţia de lider al Partidului Democratic după un al doilea tur de scrutin, în care l-a avut contracandidat pe ministrul comerţului, Banri Kaieda. Noda a obţinut 215 voturi, iar Kaieda 177. Într-un prim tur de scrutin, niciunul dintre candidaţi nu obţinuse o majoritate clară. Favoritul publicului era Seiji Maehara, fost ministru de externe, care a fost eliminat însă în primul tur de scrutin. Voturile sale au fost acordate lui Noda în al doilea tur de scrutin. Kaieda a avut, în schimb, sprijinul controversatului Ichiro Ozawa, fost preşedinte al partidului, care a demisionat în urma unui scandal financiar, dar care este considerat în continuare unul dintre „shogunii” partidului. Noda va fi confirmat marţi de Parlament la conducerea executivului nipon, devenind astfel cel de-al şaselea premier pe care îl are Japonia în decurs de cinci ani. Premierul Naoto Kan şi-a anunţat vineri demisia, după ce a fost criticat intens pentru modul în care a administrat ţara după cutremurul din 11 martie şi criza nucleară de la Fukuhima. Noul premier va avea o agendă dificilă, având de reconstruit în continuare ţara după cutremur şi tsunami, în timp ce criza de la Fukushima nu este, nici ea, rezolvată. În plus, Noda va trebui să redreseze economia stagnantă a Japoniei. El a declarat în trecut că este în favoarea creşterii veniturilor la buget prin mărirea taxelor – inclusiv prin dublarea TVA-ului, care în prezent e de 5%.