Fostul guvernator de Massachusetts, Mitt Romney, a făcut primul pas oficial către depunerea candidaturii pentru învestitura republicană, în 2012. Romney, care a candidat pentru învestitură şi în 2008, înfiinţează o comisie care să analizeze fezabilitatea planului. „Este momentul să punem din nou America pe drumul către măreţie”, a spus el. Romney este al doilea republican important care îşi anunţă candidatura, după fostul guvernatorul de Minnesota Tim Pawlenty, în luna martie. Într-o declaraţie de trei minute în care şi-a anunţat decizia, Romney a evocat cariera sa de succes în afaceri şi a criticat tentativele preşedintelui Obama de a relansa economia. „În ţară, peste 20 de milioane de americani nu îşi găsesc încă un loc de muncă sau au renunţat să mai caute”, a spus el. Republicanul a subliniat că, din punctul său de vedere, politicile lui Obama au eşuat pentru că „niciunul dintre oamenii din jurul său nu a lucrat vreodată în economia reală”. „America a fost dusă pe un drum periculos de politicienii de la Washington şi (situaţia – n.red.) s-a deteriorat în ultimii doi ani. Dar sunt convins şi că zilele cele mai bune ale Americii sunt în faţă, cu o conducere capabilă”, a adăugat el. Mitt Romney, fost guvernator de Massachusetts şi un om de afaceri foarte bogat, a candidat prima dată pentru învestitura republicană în 2008 şi a investit peste 40 de milioane de dolari din propria sa avere. Dar resursele sale considerabile nu au fost suficiente pentru a depăşi lispurile din campania sa: mesaje lipsite de consistenţă, schimbări în poziţii şi tratarea campaniei ca un efort de marketing mai degrabă decât unul politic. Spoturile electorale critice la care a apelat Romney l-au făcut şi să fie privit rău de alţi candidaţi republicani. Punctul culminant a fost atins în timpul unei dezbateri aprinse din New Hampshire, când toţi opozanţii săi au părut să îl încolţească. În plus, religia lui Romney, mormonă, este privită negativ de unii alegători republicani. Dar politicanul pare să îşi fi învăţat lecţiile din 2008 şi încearcă să îşi construiască imaginea de personaj serios într-un Partid Republican marcat din ce în ce mai mult de nemulţumirea bazei electoratului. El a curtat cu grijă figurile politice importante din statele unde vor avea loc primele primare, precum Carolina de Sud şi New Hampshire, unde locuieşte în prezent. De asemenea, el a strâns bani pentru mulţi candidaţi – ceea ce i-a câştigat multă bunăvoinţă în partid – şi şi-a construit reputaţia de om muncitor şi loial. Romney îşi alege apariţiile publice cu grijă, pronunţându-se numai asupra unor subiecte de importanţă naţională, precum Afganistanul, şi îndepărtându-se de luptele interne din formaţiune. Expertiza sa financiară şi experienţa impresionantă în corporaţii, în special în relansarea companiilor cu probleme, vor reprezenta un avantaj important, dacă economia va fi un subiect dominant în campania pentru alegerile din 2012.