Ofiţeri de securitate ai Serviciului Român de Informaţii vor urca înarmaţi la bordul avioanelor TAROM care vor efectua curse între România şi Statele Unite, pentru a preveni şi interveni în cazul unor atacuri teroriste, după ce luni a fost încheiat un memorandum între SRI şi Federal Air Marshals. „Prin dislocarea acestor ofiţeri de securitate de către autorităţile americane şi cele române putem preveni şi contracara într-un mod adecvat riscul unor atentate teroriste, a unor incidente de amploare la bordul avioanelor şi putem diminua vulnerabilităţile de securitate pentru aeronavele aviaţiei civile aflate în zbor”, a declarat directorul SRI, George Maior, în cadrul unei conferinţe de presă. Potrivit lui Maior, SRI se va ocupa de implementarea efectivă a Memorandumului deoarece, conform hotărârii CSAT, a fost desemnat ca Autoritate Naţională în domeniul securităţii la bordul aeronavelor şi schimbului de informaţii necesar în susţinerea acestui tip de activităţi. „Această decizie porneşte de la expertiza dobândită de Serviciu în calitatea sa de coordonator al Sistemului Naţional de Prevenire şi Combatere a Terorismului. Pe această dimensiune, SRI va asigura elaborarea procedurilor şi coordonarea interinstituţională pentru implementarea efectivă a Memorandumului”, a explicat Maior. Astfel, la bordul avioanelor vor urca ofiţeri de securitate înarmaţi, care vor fi selectaţi din personalul propriu al Serviciului. În acest context, în cadrul Brigăzii Antiteroriste, este în curs de constituire un detaşament special format din personal înalt calificat, care va dispune de încadrarea şi dotările necesare îndeplinirii misiunilor ofiţerilor de securitate pentru avioanele civile. „Ofiţerii SRI care vor fi selectaţi sunt special pregătiţi pentru acest domeniu. Acest proces a început în cadrul Serviciului, din punct de vedere al pregătirii există anumite chestiuni speciale, pe care le avem în vedere, legate de finalitatea acestui demers: în primul rând prevenirea unor incidente la bord şi în al doilea rând posibilitatea că dacă asemenea incidente se petrec, aceşti ofiţeri să poată asigura intervenţia contrateroristă. Ofiţerii se antrenează în România, pe baza unor programe speciale, agreate şi cu partenerii noştri”, a precizat George Maior. Întrebat dacă ofiţerii de securitate ai SRI îi vor înlocui pe cei care se află în mod obişnuit la bordul avioanelor, Maior a răspuns că, în prezent, pe cursele TAROM nu există astfel de personal calificat în intervenţii antiteroriste. „În primul rând, nu există ofiţeri de securitate ai TAROM, este o noţiune pe care nu o regăsesc. Nu existau ofiţeri de securitate la bordul aeronavelor. Acest program special este dedicat reînfiinţării acestei instituţii, pentru a asigura securitatea zborurilor, el derivă din evoluţia fenomenului terorist în plan internaţional şi necesitatea ca să luăm toate măsurile preventive pentru a putea contracara acest fenomen. Această chestiune a fost decisă şi în cadrul UE şi este decisă astăzi prin această înţelegere şi în relaţia bilaterală cu SUA”, a afirmat directorul SRI, care a adăugat că pasagerii nu trebuie să se teamă că aceşti ofiţeri vor fi înarmaţi, pentru că toate procedurile şi standardele sunt create pentru a asigura securitate „deplină şi nu să pericliteze într-un fel sau altul zborurile aeronavelor”. Totuşi, directorul SRI a menţionat că activitatea ofieţerilor SRI depinde de reluarea curselor directe ale TAROM către Statele Unite. „Cum nu există în acest moment o cursă directă TAROM Bucureşti-SUA, noi vom avea ofiţeri dislocaţi în momentul în care acea cursă se va relua şi sperăm că se va relua către sfârşitul anului acesta sau anul viitor. Noi vom asigura ofiţeri doar pentru zboruri TAROM. Pentru zboruri americane ale diverselor comanii, care vor desfăşura pe rutele SUA-România, în cadrul acelor zboruri, e vorba de ofiţeri de securitate americani”, a mai spus George Maior.  Directorul SRI a precizat că în ceea ce priveşte controlul (PSA) la aeroport, acest memorandum de înţelegere nu se referă la un asemenea subiect, el desfăşurându-se în România ca şi până acum. La rândul său, ambasadorul SUA, Mark Gitenstein a spus că acest Memorandum va consolida şi mai mult relaţia strânsă în domeniul securităţii dintre România şi SUA şi va îmbunătăţi capacitatea Statelor Unite de a răspunde ameninţărilor la adresa securităţii aviatice. „Aşa cum a demonstrat erupţia vulcanică din Islanda, în urma căreia traficul aerian a fost blocat timp de aproape o săptămână în toată Europa economia noastră modernă este dependentă într-o mare măsură de asigurarea unui trafic aerian sigur şi fiabil. Datorită rolului important pe care aviaţia îl are în această lume în continuu proces de globalizare, în cazuri repetate, avioanele de pasageri au devenit ţinta teroriştilor sau au fost folosite pe post de arme, aşa cum s-a întâmplat în tragicele evenimente de la 11 septembrie 2001. Recunoscând faptul că traficul aerian este ameninţat, după atacurile de la 11 septembrie, Guvernul SUA a extins programul Federal Air Marshals”, a declarat Gitenstein. Potrivit Ambasadorului SUA, acest acord consolidează excelenta relaţie dintre Guvernele SUA şi al României în domeniul aviaţiei civile şi în alte domenii importante. „Asigurarea securităţii aviatice este crucială pentru România şi pentru SUA, pentru Uniunea Europeană şi pentru comunitatea internaţională şi este un obiectiv pe care îl sprijin din toată inima”, a mai spus  Gitenstein. Richard Stein, consilier executiv în cadrul Biroului de Aplicare a Legii-Programul Federal Air Marshals, a declarat că semnarea acestui acord ce garantează sporirea securităţii aviatice a fost posibilă datorită colaborării şi parteneriatelor strânse dintre instituţiile româneşti (inclusiv SRI şi MAE) şi cele americane reprezentate luni la Bucureşti – Departamentul pentru Securitate Internă, Administraţia pentru Securitatea Transporturilor şi Departamentul de Stat.

Federal Air Marshals reprezintă  principala forţă de securitate din cadrul Administraţiei de Securitate a Transporturilor din SUA. Agenţi sub acoperire sunt plasaţi la bordul avioanelor ce efectuează curse interne şi internaţionale. Aceşti ofiţeri descoperă, descurajează şi contraatacă orice acţiune ostilă împotriva avioanelor, echipajelor, psagerilor sau aeroporturilor americane.Angajaţii acestui serviciu au cele mai ridicate calificative în folosirea armelor din cadrul forţelor de securitate americane. Ei se amestecă printre pasageri, fără a fi remarcaţi, şi au o serie de tehnici de recunoaştere a comportamentului terorist, de folosire a armelor, tactici speciale de operare la bordul avioanelor şi măsuri de autoapărare pentru a proteja călătorii.