Statele Unite au acordat Bulgariei, începând din anii ’90, asistenţă militară în valoare de peste 170 de milioane de dolari, prin intermediul a diverse programe, a declarat şeful Biroului pentru Cooperare militară de la Ambasada SUA din Sofia, Mark Imblum. Imblum, comandant în marina americană, a explicat că din 1996 SUA au acordat peste 120 de milioane de dolari Bulgariei prin Programul de finanţare externă al armatei. Banii au fost daţi Ministerului bulgar al Apărării pentru a-i folosi la antrenamente şi achiziţionarea de echipament. Alte 20 de milioane de dolari au fost acordate Bulgariei prin interimediul programului american de pregătire militară internaţională (US International Military and Education Training Program), care a început în 1992 şi de pe urma căruia au beneficiat peste 1.300 de studenţi bulgari, inclusiv funcţionari civili din cadrul Ministerului Apărării. Programul de asistenţă umanitară, care a început în 1996 şi este finanţat de Departamentul Apărării, a contribuit cu alte şase milioane de dolari la proiectele umanitare din Bulgaria. „O altă componentă-cheie este cooperarea bilaterală între forţele armate, inclusiv Programul de parteneriat între state. În cadrul acestui program, unităţile militare şi personalul militar fac schimb de informaţii pe probleme profesionale specifice”, a mai spus oficialul american. Programul a început în 1993 şi în virtutea acestui program, Bulgaria cooperează de 17 ani cu statul Tennessee. Imblum a dat şi exemplul României, care lucrează cu statul Alabama (statul natal al ambasadorului SUA la Bucureşti, Mark Gitenstein) sau al Republicii Moldova, care face schimburi de informaţii cu statul Carolina de Nord. „Toate aceste programe pot fi benefice relaţiei SUA cu Bulgaria, precum şi cu NATO şi cu partenerii care nu sunt membri NATO. De aceea, cred că este important să înţelegem ce face Biroul nostru. Suntem parteneri şi aliaţi şi este de datoria noastră să consolidăm capacităţile armatei bulgare, să ne asigurăm că este bine pregătită şi echipată corespunzător, să ne asigurăm că acei soldaţi sunt gata să fie desfăşuraţi şi să aibă misiuni încununate de succes în Afganistan, dacă trebuie să asigure securitatea acolo sau dacă antrenează armata locală”, a subliniat Imblum. Ofiţerul american a lăudat, pe de altă parte, contribuţia acutală a forţelor bulgare desfăşurate în Afganistan, precum şi eforturile ministrului bulgar al apărării, Anghel Anghelov, de a reforma armata, ceea ce „nu este uşor în condiţii de constrângeri economice”. Imblum a mai spus că vara viitoare trupele americane din forţa de rotaţie de la Marea Neagră a corpului puşcaşilor marini se vor întoarce la bazele militare din Bulgaria pentru a desfăşura operaţiuni comune de contrainsurgenţă şi menţinere a păcii cu soldaţii bulgari care vor fi trimişi în Afganistan. Totodată, SUA vrea să folosească baza de la Novo Selo pentru a antrena şi parteneri din regiune, dând exemplul Serbiei, care a participat ca observator la exerciţiile din vara aceasta. Întrebat cum ar caracteriza nivelul de interoperabilitate dintre forţele americane şi cele bulgare, Imblum a spus că aceasta este „o provocare continuă” pe care SUA au avut-o timp de mulţi ani şi cu aliaţii britanici sau francezi şi a menţionat în context problemele cu echipamentele de comunicaţie. „De aceea, Biroul nostru trebuie să lucreze cu forţele armate bulgare când fac o cerere pentru un anumit echipament – trebuie să se asigure că acel echipament este standard NATO sau compatibil NATO”, a subliniat oficialul american. Interoperabilitatea, a mai spus el, nu se referă doar la echipamente, ci şi la contactele dintre oameni şi de aceea cursurile de limbă şi schimbul de idei sunt importante, a conchis Mark Imblum.