Preţul petrolului a crescut luni cu 2%, pe fondul temerilor că tulburările din Orientul Mijlociu s-ar putea extinde inclusiv în Arabia Saudită. petrolul Brent ajungând la 114,5 dolari barilul după primele tranzacţii, în timp ce petrolul „sweet crude” a atins nivelul de 99,5 dolari barilul. Livrările de petrol din Libia au fost oprite în proporţie de 75% ca urmare a revoltelor, dar Arabia Saudită a promis că va suplini acest deficit. Cu toate acestea, bursa din Arabia Saudită a pierdut cinci procente duminică, după ce 119 personalităţi din domeniul academic, activişti şi oameni de afaceri au trimis Regelui Abdullah o scrisoare deschisă prin care i-au cerut să adopte o serie de reforme. Indicele Tadawul al bursei saudite a cumulat o scădere de 10% în ultimele două săptămâni, ajungând la cel mai scăzut nivel din ultimele şase luni, ceea ce i-a determinat pe mai mulţi investitori să ceară Executivului o intervenţie în vederea stabilizării pieţei ori, în lipsa acesteia, să dispună închiderea bursei. Ştirile vin pe fondul anunţului că bursa egipteană va fi redeschisă marţi, după o lună de închidere cauzată de protestele populare din această ţară. Scrisoarea către regele saudit vorbeşte despre corupţia şi nepotismul care au creat o prăpastie între stat şi societate. Pe de altă parte, o pagină de Facebook, care a strâns în câteva zile 12.000 de aderenţi, cheamă la o „zi a furiei” în Arabia Saudită, pe 11 martie. Analişti se tem că regatul ar putea avea parte de soarta Egiptului sau a celorlalte ţări arabe cuprinse de ample mişcări de stradă împotriva regimurilor autoritare care le conduc. Două treimi din populaţia Arabiei Saudite au vârste sub 30 de ani, iar şomajul în rândul tinerilor însumează de aproape trei ori media naţională. Arabia Saudită joacă un rol critic în aprovizionarea globală cu petrol. Nu este doar cel mai mare producător mondial, cu cele mai mari rezerve, ci are şi un rol cheie în Organizaţia Ţărilor Exportatoare de Petrol (OPEC), fiind statul cu cea mai mare capacitate de producţie neutilizată. Regatul poate furniza OPEC 4,7 milioane de barili pe zi, în timp ce exporturile Libiei sunt estimate la 1,5 milioane de barili pe zi.